从平面“进化”到3D球面:谷歌地图完成最重大的一次迭代

对于洲际旅行者,探险者、学者和专业人士来说,球面地图显然才是更接近真实的地图。

昨天,谷歌地图发布了史上最重大的一次迭代:在桌面端推出球面地图。是的,就像上图所示,你今后在桌面端打开Google Map(需翻墙),看到的是类似Google Earth的球面地图。手机浏览器端和APP端目前暂时还是沿用此前的平面地图。

13年前,当我们第一次在电脑上使用Google Map的时候,我们知道一场基于位置的互联网革命即将到来,但是直到13年后,我们依然在使用平面的Google Map(期间google earth实现了3D地理数据展示),地球是圆的,而我们的地图却是平的,事实上,我们每天看到的平面地图,实际上是球面地图扭曲后的图像,并非真实比例。

当然如果你只是在城市间游走,平面地图与球面地图并未有太大区别,这就好比你把谷歌地球放大到局部,也不会感受到球面与平面的区别。

但是对于洲际旅行者、探险者、学者和专业人士来说,球面地图显然才是更接近真实的地图。但是对于运营多年数据量巨大的地图服务商来说,从平面切换到球面绝非易事,涉及到极射赤面投影、高斯曲率这样的数据模型重构。

推出球面地图只是Google Map重生的第一步,接下来,根据今年五月份谷歌I/O开发者大会上透露的信息,谷歌还将在球面地图基础上增加社交互动分享以及增强现实功能。例如,当你在一个陌生的城市迷路时,只需要举起手机摄像头拍摄街头照片,Google Map就能立刻提示你当前面对的方向,以及附近街道和建筑物的名字。

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