美国梦魇:草坪其实是一场愚蠢的生态灾难

外星人之所以不愿意跟地球人打交道,是因为战争和草坪这两件事让外星人对地球人的智商感到无语和无解。

一提到美式生活,我们首先联想到的总是漂亮的洋房和草坪。地毯般整洁的绿色草坪,往往与美国梦、美式生活、生态和勤劳文化挂钩(如果你不经常修剪草坪就会被HOA业主协会投诉甚至罚款)。但是最新的调查显示,草坪本身很可能就是美国的一场生态大灾难,而且特朗普也是这么认为的。

如果你觉得以上是危言耸听,下面这些简单的事实也许会改变你的看法,你会明白漂亮的草坪因何会被仁人志士和生态专家看作是绿色沙漠、绿色混凝土,甚至是一场愚蠢的生态杀戮。

“网红”天体物理学家尼尔泰森(Neil Tyson)认为,外星人之所以不愿意跟地球人打交道,是因为战争和草坪这两件事让外星人对地球人的智商感到无语和无解。

美国人每年人均花70个小时修剪草坪。

草坪-真探

从总统到橄榄球运动员都会使用一种工具——割草机。美国人热衷于使用这种汽油引擎驱动的高速旋转的死亡刀片,去达成一种导致物种单一化的破坏性美化标准。我们经常惊叹于美国人的“美学暴力”——将过度浇水,化学浸泡,生态上不孕不育的后院变得如此多姿多彩。

美国人总计投入4000万英亩的土地(几乎相当于美国最主要农作物大豆种植面积的一半),用于维护房地产商兜售的美国梦的标志——草坪。

草坪-成本

每年花费数百亿修剪费用“虐杀”草坪。

草坪-警察

美国人每年在草坪的修建维护和园艺上花费478 亿美元至820 亿美元(作为参考:美国每年的海外援助预算是494.7 亿美元)。但颇为讽刺的是,从园艺角度来看,美式草坪的维护是“反科学、反生态”的。

圣塔芭芭拉植物园主任Steve Windhager称,大多数植物都是从顶端开始生长的,但草不同,是从根部开始生长。我们每几周都会修剪草坪。这诱使草根向外生长,而不是向下,产生更多蔓延的枝条,事实上,美国人每年耗资数百亿美元的草坪修剪行为是在虐杀草地,但他们同时又疯狂施肥浇水为草地续命(这听上去很变态)。

一项研究显示,如果采用本地草种,减少浇水和施肥,割草周期可以延长到2个月。

割草机比伊斯兰恐怖分子杀死的美国人更多。

草坪-特朗普2

美国人不但切割草地,也切割自己。每年有3.5万人,其中包括4800名儿童,被割草机弄伤,导致600名青年截肢。皇家统计学会评选出的全球年度统计数字的主角居然是割草机:每年割草机杀死的美国人的数量是伊斯兰恐怖分子的八倍。

绿色混凝土。

草坪-生态多样性

Photo: Ian Sane (Flickr)

根据佛罗里达大学生态与保护学教授马克·霍斯特勒的说法:被精心修剪的草坪没有种子,花蜜或水果,很少有生物将草坪作为栖息地,“它几乎就像块混凝土”。

碳排放大户。

草坪-碳排放

很多人对此不解,毕竟草坪也是植物嘛,是可以减少(存储)碳排放的呀,怎么成了碳排放大户?事实上,美国人的割草机每年要消耗5.8亿加仑汽油。一台割草机每小时的碳排放相当于40辆机动车,仅割草机就贡献了非公路汽油排放的10-18%。

化肥消耗与温室气体排放大户。

哥伦比亚大学地球研究所指出,草坪消耗的化肥是农作物的十倍。此外每年美国人在草坪上喷洒的6700万磅农药杀虫剂,会降解并释放氧化亚氮——一种比一氧化碳的温室效应厉害298倍的物质。一项研究估计,仅农业肥料温室气体排放造成的潜在损失估计为每年1570亿美元

人类不惜成本、颇费周折地让草坪产生了与减少碳排放的光合作用相反的效果。来自阿巴拉契亚州立大学的最新研究报告显示,每年美国草坪的碳足迹排放高达2500万吨。

干旱的元凶。

草坪-水资源

Photo: Jae C. Hong (AP)

美国草坪每年消耗的水资源接近美国农场土地用水(8850万英亩)的三分之二。大多数城市把30-60%的生活饮用水喷到了草坪上。

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